*原文出自露天看台

前言:德文·布克和德安德烈·艾顿都是天生属于球场上的人,并且他们也已经向外界展示了他们的个人能力,但是他们能一起带着太阳进步吗?

太阳队是进入奥兰多参加复赛的22支球队之一,但是这只是暂时的,他们不会走得太远。

太阳本赛季的战绩保持在26胜39负,第8名比他们整整高出6个胜场,并且目前在他们前面还有4支球队在争夺季后赛名额。如果想要抓住第9名打锦标赛的机会,那么太阳队就需要赢下在奥兰多的8场常规赛,并且期待着其他几支球队的排名持续下滑。

需要说明的一点:凯利·乌布雷刚从膝盖手术中恢复,有可能将缺席复赛。

前面所说的情况是不可能发生的,目前的情况对太阳并不是很友好。近期由The Ringer给出的预测显示,太阳队只有0.2%的机会进入季后赛,而著名的数据网站FiveThirtyEight也对这一结果表示赞同,并且太阳队自己也是清楚这一点的。

“当人们看衰我们的时候,我们需要做的就是尽力变得更好,做出点成绩给他们看。”明星后卫德文·布克在本周早些时候接受采访时说道。“我们将会走出去,在最高水平的竞技舞台上竞争,我们将会努力赢下比赛,没什么比赢球更重要了。我们想要我们的球队因努力打球和团结一致被众人所知,我们正在建立这样的文化。”

太阳队目前所处的位置有点不同寻常,手持长期优先权到达了联盟最紧急,胜者为王的奥兰多园区。回头看一眼十月份的太阳队,以5胜2负开局。布克场均能拿到26.1分,老将里基·卢比奥和阿隆·贝恩斯的到来刚好补充了他们核心所欠缺的东西,尤其是当布克的搭档德安德烈·艾顿因为违反禁药规定被联盟禁赛时,这俩人起到了极大的作用。

但是,当艾顿在12月17日回归时,球队胜率已经降到了50%以下,并且之后一直保持。

我们可以争论一整天,让一支胜率低于50%的球队在新冠疫情期间从亚利桑那州前往佛罗里达州是合乎逻辑的还是合乎道德的,或者对于一支技术上仍处于季后赛争夺中的球队来说,这只是一个最公平的决定。

但是既然太阳已经来到了复赛园区,那么让我们来回答这个问题: 我们在寻找什么?好吧,有两件事: 第一,球队是否能够回到它的早期状态; 第二,布克和艾顿是否能变得足够强大,在一个由超级明星组合主导的联盟中,这就是入场券。

布克说: “我们仍在努力建立一种很好的关系,努力巩固自己的地位,我们知道这会随着球队的成功而来。同时,我们也在努力解决每一个问题,不断沟通,我们之间的对话没有任何限制,包括从不同的角度分析比赛。我试图理解他,他也试图理解我,这就是我们作为队友一起成长的方式。”

单独来看,每个球员的前途都不可限量。

当 NBA 停赛的时候,布克在得分上排名联盟第10位,仅仅排在全NBA第三球队后场讨论之外。艾顿在从禁赛中复出,脚踝带伤,但是仍然场均能得到19分和12个篮板,盖帽和投篮也很出色。

当这两位明星同时上场时,太阳队表现得相当不错,在将近800分钟的时间里净效率值为 + 4.9。(在类似的样本数据中,布克和贝恩斯的组合净效率值仅为 + 0.7。)

考虑到这一点,你如何解释这样一个事实,即球队在有艾顿(12胜18负)的情况下并不比没有他(14胜21负,包括早期的5胜2负开局)更胜一筹?

事实上,从太阳良好的开局到他们赛季中期的悲惨状况,最明显的变化是在防守端。在开局没有艾顿的那几周里,太阳队的防守效率值是101.1,排名联盟第九。然后,在连续30场比赛中,艾顿打了28场比赛,球队的防守效率值达到了110.8,在这30场比赛中他们只赢了12场。

尽管如此,但是就这样给艾顿贴上防守不行的标签然后结束是不对的。从大学开始,他的防守就一直很差,但是个人数据看起来还不错。今年到目前为止,已经证明他是一个难缠的防守者,对手在面对他时投篮命中率只有40.8% ,和鲁迪 · 戈伯特差不多,比其他任何人要更好一点。而且他的队友会很快站出来维护他。

今年早些时候,Mikal Bridges告诉《福布斯》杂志的Brendon Kleen说: “在防守端,在对球的掩护上,艾顿的覆盖范围在外线的转换区域,因为他的存在使得对手的进攻变得困难。他所展现的风度和心态令人难以置信。”

与此同时,布克的防守也一直不好。他今年112.5的防守效率值很低,但和去年的115.1比起来稍微好一些。然而,球队的火热开局至少在一定程度上证明了他能在紧凑的后场发挥作用。

一个更大的问题可能是在替补阵容中缺少高质量的防守球员。卢比奥、贝恩斯、布里奇斯、萨里奇和其他球员的防守都在平均水平或者以下。

如果菲尼克斯真的找到了合适的球员来围绕艾顿和布克建立一个可行的防守阵容,这是否足以将太阳带到一个新的水平?

“我认为你可以用合适的人才来包围他们,让他们发挥作用,”一位 NBA 球队分析总监告诉 《露天看台》,他指出布克和艾顿在和卢比奥打球时净效率值会更高一点。“我认为你可以用像卢比奥这样的球员来辅助他们,因为卢比奥清楚地知道自己的角色,并且能将战术打出来。但我不相信凤凰城的管理层能做到这一点。”

还有一个一致性和总体凝聚力的问题。看看那些早期比赛的录像带,比如对阵快船取得胜利的那一场,最引人注目的不是一个具有统治力的防守,而是一个有魅力的防守。乌布雷跳过传球路线,萨里奇和贝恩斯(彼此信任)眼前的视野变得更好,布克在最后时刻做了他该做的事情。太阳队看起来像是一支非常认真对待比赛的球队。

相比之下,在联盟停赛前的最后一场比赛中,主场输给了勇士队。在那场比赛中,太阳队首发了五名核心球员:卢比奥、布克、布里奇斯、萨里奇和艾顿(乌布雷因伤缺阵,贝恩斯替补上场)。金州勇士首发达米安·李、安德鲁·威金斯、胡安-托斯卡诺-安德森、德拉甘·本德尔和马奎斯·克里斯。太阳队在第二节领先多达18分,但在第三节结束时竟已经落后对手两位数。

到底发生了什么?从2012年纳什离开太阳队开始,太阳队就退化成了这支我们已经习以为常的底层球队。他们放弃了第二次三分球机会,留下无人防守篮筐,进攻停滞,下半场只得到34分。

在以5胜2负的战绩开局之后,剩下的比赛连太阳队自己都已经见怪不怪了。就这方面来说,休息一段时间可能是件好事,给了布克和艾顿一个重新调整的机会,让球队重新获得一些年轻的活力和激情。

在停赛四个月之后,你可以从艾顿的话中听到一些新的东西。

他最近告诉记者: “我好好利用了这四个月的休息时间,卸下了之前肩上的负担。我想这就是我现在精力这么充沛的原因……”

“我们回来了,准备好战斗了。”

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